Kako su gradovi funkcionirali u srednjem vijeku?

Kako su gradovi funkcionirali u srednjem vijeku?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Moderna fantastika često je ispunjena fantazijskim verzijama srednjeg vijeka, iz Gospodar prstenova to Igra prijestolja, i sve između, ali kako je funkcionirala stvarnost ovog tropa?

Očigledno je bilo poljoprivrednika, koji su stvarali i prodavali proizvode na pijacama, i kovača, popravljali konje i izrađivali oklope i oružje - ali šta je sa svima ostalima? Kako su si ljudi priuštili život? Shvaćam da u to vrijeme nije bilo srednje klase, ali prosječna osoba bi i dalje posjedovala kuću.

Na primjer, u gradu iz 13. stoljeća poput Conwyja u Walesu: Šta bi prosječna osoba učinila za novac koji je živio unutar gradskih zidina? Kako je funkcionirala njihova verzija kapitalizma?

Drugim riječima, možda bi bilo lakše odgovoriti:

  • Šta bi djeca radila sa svojim danom?
  • Šta bi supruge učinile sa svojim danom?
  • Šta bi muževi učinili sa svojim danom?
  • A kako bi sebi priuštili da jedu i žive?

Život u srednjem vijeku nije bio drugačiji nego što je sada. Možda biste trebali pročitati Chaucerove Canterbury Tales. U mnogim pričama on oslikava svakodnevni život u srednjovjekovnoj Engleskoj i vidjet ćete da se nije previše razlikovao nego što je sada.

Da biste odgovorili na neke od svojih specifičnih tačaka:

Srednja klasa: zasigurno je postojala srednja klasa. U Engleskoj je srednja klasa uključivala dvije glavne vrste ljudi: zločince i jemane. Vilein je bio zemljoradnik stanar koji je bio vezan za zemlju, kmet. Yeoman je posjedovao svoju zemlju. Većina trgovaca, zanatlija i tehničara bili su jemeni.

Domovi: ljudi jesu imali svoje domove, ali oni su bili jednostavniji i manji od današnjih. Vrlo uobičajen dizajn bila je okrugla kuća s jednom sobom i slamnatim krovom. Pod je bio prljav, ali je bio prekriven mekim žurbama, nazvanim "mlaćenje". Spavali biste na slamnatom madracu ili krevetu da ste dobro. Mlada osoba ili siromašnija osoba samo bi spavala na tkanim prostirkama od slame.

Djeca: vrlo mala djeca nisu imala odjeću, već ćebe, ali kad navrše 3 ili 4 godine mogli bi dobiti tuniku, osim ako su im roditelji zaista siromašni. Nije bilo škole pa su djeca samo trčala uokolo i radila šta su htjela, osim ako nisu imali obaveza ili posao koji su im dali roditelji. Kad je dijete imalo otprilike 6-8 godina, moglo je raditi šivanje i druge jednostavne poslove, hranjenje svinja ili šta već. Siromašne porodice ponekad daju svoju djecu da rade protiv svoje volje kako bi zaradile novac za hranu. To bi dovelo do bijega.

Supruge: Neke žene bi se udale i radile bi sve što je potrebno po kući. Izrada tkanina i odjeće oduzimalo je mnogo vremena i žene su bile zauzete. Mnoge bi žene bile vezane, bile bi usidjelice, slobodne duše ili udovice. Takve bi žene radile za živo biće, pa, usidjelice (pogađate) ili pletilja. Obično su za slobodne žene bile odvojene određene profesije, poput pravljenja piva. Mnoge žene su bile ljekarke/travarke i blud je bio uobičajen.

Muškarci: Muškarci su radili sve vrste poslova koje možete očekivati. "Zvanični" ili državno sponzorirani poslovi bili su nešto oskudniji nego što su sada, pa su muškarci često imali više slobodnih poslova kao majstori ili što se nazivalo "ruke", obavljajući crni rad. Bilo je mnogo skitnica, prosjaka i dama u torbama, a nije bilo zatvaranja ludaka onako kako je sada, pa su se svi sa mentalnim invaliditetom samo šetali uokolo. Zvali su ih "budale".

Prehrana: Bilo je malo teže nabaviti hranu nego sada, ali u gradovima se obično nalazila neka vrsta dole. Također, često ste mogli pronaći posao za kopanje rovova za hranu ili sječu drva. Očajni ljudi mogli su jesti crve, koprive, sjemenke i drugu divlju hranu. Crkve su dijelile hranu, baš kao i sada. Redovna hrana u Engleskoj bio je ječmeni ili raženi kruh. Čak je i crni radnik mogao zaraditi dovoljno za kruh i nešto više. Većina ljudi imala je barem drvenu zdjelu i žlicu. Zaista siromašna osoba jela bi rukama. Yeoman bi obično imao viljušku, nož i žlicu s posudama i šalicama. Stol za većinu ljudi bio je poput onoga što bi klupa i stol danas bili u parku. Stolice bi bile samo za višu srednju klasu i više. Većina ljudi si je barem jednom tjedno mogla priuštiti ribu ili meso, a razmjenjivali su se masti i slatkiši za pravljenje juha, koje je većina ljudi jela svaki dan. Uobičajeno jelo bila je kaša, koja je bila ovas ili ječam pomiješan s mlijekom, što bismo danas nazvali "žitarice".


Vaše pitanje utjelovljuje velike količine moderne fantazije.

Prvo, zamislite da ogromna i ogromna većina stanovništva ništa ne može kupiti ili prodati. Novčić ne postoji niti cirkulira za većinu ljudi.

Očigledno je bilo poljoprivrednika koji su stvarali i prodavali proizvode na pijacama

Ne. Poljoprivrednici su moderna institucija povezana sa kapitalizmom i zatvorenim poljskim sistemima. Pročitajte članak Wikipedije o ekonomiji Engleske u srednjem vijeku. Većina zemljišta tada je držana kao dio kolektivne zajednice pod patnjom gospodara. Lokalni i regionalni porezi pojeli su veći dio viška, koji je bio u direktno potrošnoj ili uskladištenoj robi. Nije bilo tržišta. Seljaci su proizvodili višak za porez ili višak kao direktno izvučeni "korvejski" rad. Lordovi su iskoristili prava da ograniče izgradnju pećnica, mlinova, pivovarstva i slično kako bi izvukli viškove, uglavnom u direktnom obliku.

Povremeno istjecanje proizvoda na tržišta nije bio primarni oblik u kojem su se seljaci reproducirali. Proizvodnja posebno za tržište bila je neuobičajena.

ali šta je sa svima ostalima? Kako su si ljudi priuštili život? Shvaćam da tada nije bilo srednje klase, ali prosječna osoba bi i dalje posjedovala kuću.

Malo vjerovatno. Prosječna osoba je bila obična i vjerovatno ženska, pa nije ništa posjedovala. Vlasništvo se obično zasnivalo na zemljištu ili "nekretninama" koje su naslijeđene među muškarcima koji su kontrolirali velike porodične mreže. Urbano pravo je polako razvijalo druge koncepte vlasništva, ali oni su bili ograničeni. Prosječna osoba se kretala između skitnica (budući da je osoba bez zemljišta), ilegalno naseljavajući "šume" ili "pustinje" (šumovito ili škrto potencijalno poljoprivredno zemljište), kao siromašni poljoprivrednik ili pučanin sa zajedničkim pravima, ali bez udjela zemlje, koji posjeduje pola udjela zemlje , koji posjeduju pune dionice ili više dionica, dovoljno za zapošljavanje dnevnih radnika. Generacijama. Zemljama je generacijama zemlja mogla iskrvariti iz porodice u kojoj dominiraju muškarci, ili bi neko mogao oduzeti pravo na legalno naseljavanje.

Gradsko stanovništvo je bilo neznatno, kao i gotovinska ekonomija. Interakcija između urbane i ruralne ekonomije odvijala se putem regularnih oporezovanih tržišta (često sinhronizovanih sa okružnim sudovima, ili sudskim danima, danima pogubljenja ili vjerskim gozbama) i velikim festivalima koji su sinhronizovani. To je omogućilo dovoljnu interakciju između luksuza i svakodnevne potrošnje-a svi su bili rijetki i siromašni.

Na primjer, u gradu iz 13. stoljeća poput Conwyja u Walesu: Šta bi prosječna osoba učinila za novac koji je živio unutar gradskih zidina? Kako je funkcionirala njihova verzija kapitalizma?

Nema kapitalizma u 13. stoljeću. Osobe bez dozvole za vježbanje živjele bi u izgladnjelosti i besparici (često izbačene iz slobodnih gradova ili porobljene / dovedene u ropstvo). Osobe sa očiglednim slobodnim pravima, ali bez trgovine, samo bi gladovale. Porodica s pravom trgovine učvrstila bi svoj položaj generacijama unatrag i oslanjala se na tradicionalne trgovačke moći kako bi dobila ono što je društveno priznato (i koje su provodili svećenici i nasumično društveno nasilje) odgovarajuće cijene za njihov rad. Nekoliko porodica imalo bi koncentrirano bogatstvo, ali to ne bi bio likvidni kapital, to bi bio statični tekstil koji se koristi za izlaganje ili tkanine. To znamo iz opakosti s kojima su crkvenjaci i plemići prisiljavali "raskošne" zakone bogatim gradskim stanovnicima da ih spriječe da nose prevelike šešire, ogrtače sa previše nabora ili preduge cipele.

Bilo kakvo bogatstvo bilo bi izloženo luksuzom kako bi se primijenili postojeći principi klasnog statusa i primjena "stanice", za siromašne. U gradovima kao takav nije cirkulirao kapital.

Drugim riječima, možda bi bilo lakše odgovoriti: Šta bi djeca radila sa svojim danom?

Radite, igrajte se, molite se i potencijalno gladujte. Formalno obrazovanje bilo je ograničen tok koji se koristio za reprodukciju svećenstva i ograničen broj državnih i crkvenih službenika.

Šta bi supruge učinile sa svojim danom?

Raditi na primarnoj proizvodnji domaćinstva i odgojene djece. Kako je "industrija" u smislu korisnog rada bila u potpunosti ručni rad, supruge su radile sa svojim muževima, muževi su radili sa svojim ženama. Dozvola za trgovinu bila je dozvola za sve osobe u kući da obavljaju tu trgovinu pod majstorstvom glavnog muškarca.

Šta bi muževi učinili sa svojim danom?

Isto kao i žene. Slično kao i njihove žene, tražili bi spas u Božjoj milosti. Oni bi nastojali najbolje prikazati svoje bogatstvo u moći. Pokoravati druge štiteći njihova "drevna" (čitaj nedavno izmišljena) feudalna prava.

A kako bi sebi priuštili da jedu i žive?

U velikoj mjeri kroz proizvodnju nevjerovatno ograničene luksuzne robe, a promet tih sredstava kroz računske sisteme rijetko se rješava novcem. Veliki broj njih bi u potpunosti ovisio o dobrotvornim ustanovama, ili bi postali vezani članovi moćnog domaćinstva i služili.

Naravno, alternativa je umiranje od gladi ili skoro potpuna smrtnost djece i rana smrtnost odraslih zbog bolesti tako da vaša porodica umre umjesto da proizvede više ljudi.

Uvozite fantaziju koju posjedujete u predmoderne ekonomije. Put naprijed je čitanjem rigoroznih ekonomskih istorija, poput onih koje se u srednjoj vijeci citira u ekonomiji Engleske na wikipediji.


Srednjevekovna vremena

Srednjovjekovna večera i turnir je porodično pozorište za večeru koje prikazuje uprizorene igre u srednjovjekovnom stilu, borbu mačevima i nadmetanje. Medieval Times Entertainment, holding kompanija, ima sjedište u Irvingu u Teksasu. [1]

Postoji deset lokacija: devet u Sjedinjenim Državama izgrađene su kao replike zamkova iz 11. stoljeća [2], deseta se nalazi u Torontu, Ontario, Kanada, unutar zgrade Vlade CNE-a. [3] Predstave glumi oko 75 glumaca i 20 konja na svakoj lokaciji.


Unutar srednjovjekovnog bordela

Kakav je bio život srednjovjekovnih prostitutki? Slučaj u njemačkom gradu Nördlingenu otkriva pakleni svijet eksploatacije i nasilja.

U zimu 1471. općinsko vijeće Nördlingena u južnoj Njemačkoj doznalo je za skandal u gradskoj javnoj kući. To je pokrenulo kriminalističku istragu o ponašanju čuvara bordela Lienharta Fryermuta i njegove partnerke Barbare Tarschenfeindin. Nakon ispitivanja svih 12 prostitutki koje su u to vrijeme radile u bordelu, vijeće je saznalo da je služavku bordela, ženu po imenu Els von Eystett, prisilila na prostituciju i da je zbog toga jedna od njenih klijentica ostala trudna. Kad je Barbara to otkrila, prisilila je Els da proguta pobačajno piće koje je sama pomiješala, što je rezultiralo time da je Els pobacila muški fetus za kojeg su druge žene računale da je star oko 20 tjedana.

Nakon što su samo nekoliko dana kasnije prisilili Els na posao i zakleli se na tajnost, stvari su se u bordelu vratile na normalu nekoliko tjedana. No nije prošlo mnogo vremena dok neke od prostitutki nisu počele među sobom govoriti o onome što se dogodilo. Jedna, Barbel von Esslingen, unijela je kantu vode u Elsinu sobu dok je ležala u agoniji i vidjela dječje tijelo položeno na klupu. Nakon što je Barbara čula kako govori o onome što je vidjela, poslala je Barbel na posao u javnu kuću u obližnjem Ulmu. No bilo je prekasno za suzbijanje tračeva o incidentu. Neki stalni klijenti čak su počeli razgovarati o onome što se dogodilo, pitajući se naglas kako je moguće da je Els, ‘koji je bio velik, sada tako mali’.

Stvari su došle do izražaja kada su dva zvaničnika iz gradskog vijeća zadužena za nadzor javne kuće posjetila. Rekle su ženama da su glasine o onome što se dogodilo stigle do viših članova vijeća i da je predstoji istraga. U bijesnom sukobu, Lienhart je upao na žene dok su jele i isporučio divljačko batinanje Els -u, dok mu je ona prkosno uzvratila da će joj morati odsjeći ruke i noge kako bi je šutjela. Kasnije, kad je Barbari i Lienhartu konačno postalo jasno da njihovo zataškavanje nije uspjelo, prišli su Els tajno kako bi joj ponudili pogodbu.

U zamjenu za njezinu šutnju, složili bi se otpisati dug koji im duguje, a ona bi se tiho iskrala sljedećeg dana dok su žene večerale. Els se složio i, kad je došlo vrijeme za donošenje plana, Barbara ju je poslala u kuhinju da donese vrč mlijeka. Kad je Els napustio bordel i krenuo prema gradskim vratima, Barbara je napravila predstavu pitajući je gdje je otišla i naredila ženama da je potraže u bordelu. No, kako je kasnije posvjedočila jedna od prostitutki, Margrette von Biberach, Els im je već sve rekla o tajnom planu. Čak i dok su se pridružili potrazi, ‘svi su znali kako stvari zaista stoje’.

Posao bordela

Sjedeći na pola puta niz Romantičnu cestu, dio nekih od najpoznatijih njemačkih turističkih znamenitosti, Nördlingen je danas mirno i prosperitetno mjesto. Njegova najistaknutija karakteristika je potpuno netaknuti srednjovjekovni prsten koji okružuje grad, što svjedoči o njegovom prošlom značaju u regiji. Između ostalih značajnih događaja, Nördlingen se povezuje s dvije najkrvavije bitke Tridesetogodišnjeg rata i s posebno divljom ludnicom za vješticama, koja je od jedne njene građanke napravila heroinu, gostioničarku Mariju Hol, koja je izdržala 60 sesija mučenja bez priznanja . 1932. grad će ugostiti Adolfa Hitlera, koji je tamo održao govor nekoliko mjeseci nakon što je na predsjedničkim izborima izgubio od Paul von Hindenburga.

U srednjem vijeku, Nördlingen se obogatio na pozadini trgovine tekstilom, potaknuvši značajno širenje stanovništva i postavio velike zahtjeve gradskom vijeću da građanima osigura mir i stabilnost. Kao i mnogi drugi gradovi u zapadnoj Evropi, pružanje javne javne kuće bio je dio ove jednadžbe. U argumentu koji se i danas koristi, licenciranje prostitucije i njeno koncentriranje tamo gdje se može vidjeti i regulirati smatrano je manjim zlom od dopuštanja da napreduje bez kontrole. Ovo obrazloženje podržala je ništa manje ličnost od svetog Augustina, čija je rasprava De ordine napomenuo da će ‘ako uklonite bludnice iz društva, sve će se riješiti zbog požude’. U dijelovima zapadne Europe gdje je licencirana prostitucija bila norma - regija koja uključuje južnu i središnju Njemačku, sjevernu Italiju, južnu Francusku, niske zemlje i Iberiju, iako ne i Engleska - pretpostavljalo se da prostitucija pruža izlaz mladim i neoženjenim muškarcima koji bi inače mogli ugroziti 'časne' žene. U nekim gradovima, prije svega u Firenci, pretpostavljalo se da će prostitucija odvratiti muškarce od sodomije.

Iako su postojale neke regionalne varijacije, većina njemačkih gradova koji su imali javne kuće imale su sličan model. Bordel je kupio grad i iznajmio ga vlasniku bordela (na mnogim mjestima muškarac, iako ponekad žena), koji je bio odgovoran za njegovo svakodnevno poslovanje. Držalac je platio porez vlastima u zamjenu za pravo naplaćivanja ishrane i smještaja prostitutkama koje žive u bordelu te da uzmu trećinu naknade koju su naplaćivali klijentima. Dalji prihod mogao bi se ostvariti prodajom hrane i pića. Nakon što su platile sobu i ishranu, prostitutke su mogle zadržati ostatak zarade, kao i sve napojnice koje bi im kupac mogao dati.

Široko prihvaćanje društvene korisnosti prostitucije osiguralo je da ona bude vrlo vidljiv dio kasnog srednjovjekovnog urbanog života. U mnogim gradovima društvena uloga prostitutki proširila se na građansko slavlje, gdje su se, kao sudionice plesova, vjenčanja i ulaznih povorki velikih vladara, mogle smatrati dijelom gradskog gostoprimstva. Pratnja cara Sigismunda navodno je uživala u gostoljubivosti javnih kuća koje su gradovi otvorili na svom putu prema Konstancijskom saboru 1414. godine, dok ga je jedna anegdota vezana za Fridrika III vidjela kako su ga pred vratima Nürnberga 1471. dočekale prostitutke koje su ga zarobile sa zlatni lanac, oslobađajući ga tek nakon što je platio otkupninu od jednog flora.

Uprkos tome što su priznali svoju ulogu u društvu, u poređenju sa uglednim suprugama i kćerkama, prostitutke su smatrane nečasnim i grešnim. Sve više tokom 1400 -ih, svaka žena osumnjičena za nedozvoljeni seks riskirala je da bude izjednačena s kurvom iz bordela, pa bi se čak mogla i tamo prisilno smjestiti od strane vlasti. Međutim, ovo nije nužno bilo jednosmjerno putovanje. Žene koje su se našle u bordelima mogle bi se nadati odlasku tako što će uštedjeti dovoljno za miraz koji im je omogućio da se vjenčaju i 'okrenu časti'. Time bi mogli slijediti primjer jednog od najmoćnijih simbola iskupljenja kršćanstva, Marije Magdalene, često prikazane kao prostitutka u kasnosrednjovjekovnim propovijedima.

Poput mnogih onih u srednjem vijeku koji nisu bili dio društvene elite, životi prostitutki poznati su nam gotovo isključivo iz izvještaja pismenih, uglavnom muških posmatrača. Kao što je istoričarka Ruth Mazo Karras primijetila, iako je koncept kurve imao važnu ulogu u kontroli seksualnog ponašanja žena na svim nivoima društva, glasovi samih prostitutki su gotovo nepoznati. Svjedočanstvo žena Nördlingen stoga je jedinstveno jer nam nudi uvid u svijet kasnosrednjovjekovne prostitucije iz perspektive samih prostitutki. Šta nam žene Nördlingen govore o ovom svijetu? Koje paralele se mogu povući između njihovih iskustava i iskustava žena koje danas rade u seks trgovini?

Eksploatacija

Kriminalistička istraga koju je obavilo gradsko vijeće Nördlingena odvijala se po dvije osnovne linije istrage. Prvo, navodno je došlo do pobačaja djeteta Els von Eystetta. Pobačaj (čin koji se u to vrijeme često povezivao s čedomorstvom) bio je ozbiljan zločin koji bi mogao zaslužiti progon iz grada za razliku od nekih drugih dijelova zapadne Evrope, u južnoj Njemačkoj još nije bilo uobičajeno pogubiti one koji su za to osuđeni. Zanimljivo je da izgleda da sama Els nikada nije bila pod sumnjom da je pobacila svoje dijete. Čini se da je vijeće od početka prihvatilo priču koju su ispričale druge žene u bordelu, a koje su je predstavljale kao nevinu stranku. Većinu detalja ove pripovijesti zapravo su donijela samo njih trojica: Els i još dvije, Margrette von Biberach i Anna von Ulm. Čini se da su obje žene bile posebne povjerenice Elsa tokom traumatičnih događaja i opisale su da su je podržavale i tješile dok je ležala u agoniji. I sama Els je svjedočila u obližnjem gradu Weissenburgu, gdje je otišla nakon što joj je dozvoljeno da napusti bordel u Nördlingenu. To je zahtijevalo određenu suradnju između dvaju tijela vlasti, što je otkriveno u korespondenciji priloženoj uz zapisnik sa suđenja-što svjedoči o ozbiljnosti s kojom se gradsko vijeće Nördlingena odnosilo prema tom pitanju.

Druga polovina istrage bila je u obliku općeg ispitivanja uslova rada u javnoj kući. Ovdje je vijeće odlučilo otkriti je li i kako je Lienhart Fryermut prekršio odredbe svoje zakletve kao čuvara bordela, zaklete kada je započeo posao 1469. Takve su zakletve bile uobičajeno sredstvo za reguliranje javnih kuća u njemačkim gradovima. Budući da je držanje bordela bilo tako zloglasno zanimanje, uporedivo s onim što povjesničarka Kathy Stuart naziva "oskrnavljenom trgovinom" vješala, obavezivanje pojedinca na njegove dužnosti zakletvom položenom pred Bogom pružalo je snažan oblik propisa koji je dopuštao vlastima lako otpustiti one koji su zloupotrijebili svoj položaj.

Kako je postalo jasno kada su žene iz Nördlingena počele svjedočiti, bilo je više nego dovoljno dokaza koji ukazuju na to da je Lienhart upravo to učinila. Za razliku od istrage o pobačaju, u kojoj je mali broj ključnih svjedoka pružio veći dio relevantnih dokaza, dokazi za ovaj dio istrage rašireni su po iskazima gotovo svih žena. Njihove izjave pokazuju da je, iako je većina njih jednostavno odgovorila na pitanja koja im je postavilo vijeće, brojne žene iskoristile priliku da ponude dodatne inkriminirajuće detalje o načinima na koje su ih iskorištavali i zlostavljali Lienhart i Barbara.

Prva koja je došla pred vijeće bila je Anna von Ulm. Anna je svoje svjedočenje započela izjavom da se "čuvari bordela prema njoj i drugima ponašaju vrlo grubo" i da "prisiljavaju i prisiljavaju žene da zarađuju novac u neprikladno vrijeme, naime u svete subote navečer kada bi trebale počastiti Mariju, dostojnu majku Boga i treba izbjegavati takav rad '. Dodala je ovome da su ona, i gotovo sve žene, prodane u bordelu, uključujući i jednu iz daleke Italije, i da su sve imale veliki dug prema Lienhartu. Rekla je da on i Barbara ‘prisiljavaju žene da puste muškarce da im dođu, a kada to ne žele, tuku ih’. Na sličan način, tvrdila je da su ‘kad žene imaju žensku bolest [menstruacija] prisiljene zaraditi novac i pustiti muškarce da im dođu’.

Anna je zatim objasnila kako su se ona i ostali zadužili. Čim je to postalo jasno, Lienhart ih je podvrgao nizu proizvoljnih optužbi koje su ne samo izbrisale njihovu sposobnost zarade, već su osigurale da su zarobljene sve većim dugovima, što je upotrijebio kao izgovor da im zabrani napuštanje zaposlenja . Iako to nije bilo strogo nezakonito - brojni poslodavci u ovo doba nametnuli su ograničenje slobode kretanja svojih radnika i mogli bi oduzeti imovinu kako bi spriječili njihovo bježanje - gole razmjere Lienhartove eksploatacije učinile su to izuzetnim slučajem.

Njegova praksa uključivala je oduzimanje njihovih savjeta i prisiljavanje na plaćanje gotovinskih poklona u određeno doba godine, uključujući Whitsun i Božić. Takođe im je prodavao robu po naduvanim cijenama. Kao što je Anna rekla, ‘kad im je imao nešto za prodati, bilo tkaninu ili druge stvari koje vrijede pola florina ili pun florin, prodao im je to za dvoje, tri ili četiri’. Rekla je i da su žene natjerane da zamijene sve što imaju čak i novčiće koje imaju, za neujednačene, vjerojatno manje vrijednosti. Po ulasku u bordel oduzeli su im odjeću i založili jevrejske trgovce, što je za Anu značilo da je bila prisiljena 'hodati jadno i gotovo gola, sa samo suknjom i potkošuljom', što je imalo za posljedicu da je 'teško se može pokriti i ne želi izlaziti među časne ljude'.

Oni koji su došli nakon Ane dodali su sliku. Els von Nürnberg je izjavila da je prilikom prvog ulaska u bordel dala Lienhartu veo u vrijednosti od dva florina i rekla vijeću da 'za suknju koju nosi mora mu dati novac'. Enndlin von Schaffhausen i Adelhait von Sindelfingen izjavile su da im je Lienhart oduzeo odjeću prema Enndlin -u, što se dogodilo "kad god jedna od žena ima dobru odjeću". Kada je u pitanju plaćanje hrane i pića, Wÿchselbrünn von Ulm je rekao da je Lienhart ženama naplatio prehranu pružajući im obroke za 13 penija kada je isto bilo dostupno drugdje u gradu za 12. Chündlin von Augsburg je rekao da se vino prodavalo ženama za novčić više u bordelu nego izvan njega. Enndlin je također opisao praksu prema kojoj je Lienhart ženama naplaćivao dvostruko veći iznos 'novca za spavanje', koji se naplaćuje kada je klijent htio prenoćiti u bordelu. Margrette von Biberach rekla je da je, kad je unaprijed obavijestila vlasnicu bordela da ima mušteriju koja je prenoćila i koja se kasnije nije pojavila, ipak morala platiti puni iznos novca za spavanje.

Zatvorenici

Povrh ovih aranžmana iskorištavanja bile su daljnje prakse koje su imale za cilj istisnuti još veći prihod od žena. To je uključivalo dodatni rad, prvenstveno predenje, zadatak koji su vlasnici bordela u nekim gradovima smjeli zahtijevati od prostitutki, iako ne u Nördlingenu. Anna von Ulm je ipak izvijestila da su žene natjerane ili da proizvode dva velika vretena dnevno, ili da plaćaju Lienhartu četiri penija. Bilo je i ograničenja slobode kretanja žena. Anna je također rekla vijeću da im je Lienhart 'oduzeo crkvu', uskrativši im priliku da slušaju misu. Rekla je i da im obično nije dopuštao da napuste bordel, što je za posljedicu imalo da „nisu mogli zaraditi za hranu“. Što se tiče hrane, istaknula je da su žene obično dobivale odvratne obroke i uskraćivali su im se dodatni obroci tokom menstruacije, kako je bilo potrebno, a nisu im davali hljeb i meso tokom sedmice.

Neke od žena su vijeću ispričale i o lažnim načinima na koje im je Lienhart oduzeo prihod. Jedna praksa uobičajena u bordelima širom regiona uključivala je deponovanje cjelokupnog novca koji su klijenti uplatili u centralnu blagajnu, koja je zatim podijeljena ženama na kraju sedmice prema broju klijenata koje su vidjeli. Catherin von Nürnberg rekla je da je, kada je to učinjeno u Nördlingenu, sumnjala da je nekoliko žena plaćeno manje nego što su zaradile, dok je Margrette von Biberach rekla vijeću da je ponekad vidjela Barbaru kako namjerno podcjenjuje iznos novca koji je uložila određena žena žena, što je rezultiralo da se Lienhart naljutio i rekao dotičnoj ženi da 'on nema koristi od nje, a oni mu ništa ne zarađuju'.

Posljedica svega ovoga bila je da su, prema riječima Ane von Ulm: 'Sve su to siromašne žene i ne mogu uštedjeti novac, a dug raste za svaku iako ne znaju kako, i ne mogu ništa otplatiti.' No Lienhartov režim nije bila ograničena na financijsko iskorištavanje. Oštećenja koja su pretrpjele žene pogoršana su čestom upotrebom nasilja i zastrašivanja. Prema nekolicini njih, i Lienhart i Barbara često su tukli žene, često kada je Lienhart tvrdio da su zaradile manje nego što su trebale. Margrette von Biberach rekla je da je takvo nasilje proizvoljno, budući da ih je Lienhart 'udario više zbog nevinosti nego zbog krivnje'. Povremeno se čini da nasilje ima sadističku prednost. Mnoge žene su rekle da ih je Lienhart tukao bikovima, dok je Wÿchselbrünn von Ulm rekla da je ponekad koristio štap ili pojas. Da stvar bude gora, Adelhait von Sindelfingen je istaknula da je poznato da je Lienhart čak napadao kupce u bordelu, 'sprječavajući ih da zarade', čime je nastavio ciklus nasilja.

Zaista pakleno

Jedna prevladavajuća slika kasnosrednjovjekovne prostitucije, koja se ponekad u popularnoj kulturi ponavlja kroz fantazijske postavke, prikazuje bordel kao senzualno okruženje u kojem su dobro raspoloženje i nevino veselje na dnevnom redu. Postoje neki dokazi koji ukazuju na to da su bordeli zapravo nastojali njegovati ovakvu sliku za sebe pružajući luksuzni namještaj, toplu pećnicu i priliku da jedu i piju u ženskom društvu, što je ambijent koji je oponašao ideale kurtoazne ljubavi.

Slike poput ovih, međutim, koriste pojam 'luksuznog' bordela kao sanitiziranu verziju prostitucije kako bi navukle veo na eksploatatorske radne prakse i privilegiranje muške seksualnosti. U slučaju Nördlingena, svjedočenje žena ukazuje na to da bi život u općinskom bordelu mogao biti zaista pakao. U jednoj od nekoliko takvih tvrdnji u spisu slučaja, Chündlin von Augsburg je vijeću rekla da je "već bila u drugim kućama, ali nikada nije vidjela da se žene drže grublje ili prezirnije nego ovdje", dok je Wÿchselbrünn von Ulm tvrdila da su "žene ne čuvaju se ovdje kao i drugdje '. Čini se da je Catherin von Nürnberg imala približno isti utisak, navodeći da je postupanje prema ženama u Nördlingenu 'izuzetno strogo'.

Kao i svi izuzetni incidenti, važno je zapitati se koliko pojedinačan slučaj može biti reprezentativan. Moguće je da su žene preuveličavale razmjere zlostavljanja - ili su čak lagale o tome - kako bi osigurale povoljnije uslove rada. No, također je zapanjujuće koliko se čini da su njihovi ispitivači vjerovali u njih. Kao nečasne žene, svjedočenje prostitutki se u pravnom okviru obično računalo vrlo malo, ali ipak vijeće nije imalo poteškoća prihvatiti njihove račune u odnosu na one Barbare i Lienharta. Na kraju istrage obojica su razriješeni dužnosti i zauvijek protjerani iz grada. U Barbarinom slučaju, vijeće je učinilo dodatni korak obilježivši je preko čela zbog uloge u pobačaju djeteta Els von Eystett.

Na kraju je abortus učinio ovaj ekstremni slučaj. Financijska eksploatacija i nasilje bili su dovoljno uobičajeni u općinskim bordelima, ali prisilni pobačaj djeteta prostitutke - kako je to vijeće očigledno vidjelo - bio je čin brutalnosti koji je izvan norme. Taj je čin također proizveo neke od najizrazitijih dijelova svjedočenja žena. U obe svoje izjave, Anna von Ulm i Margrette von Biberach opisuju postupanje kao poverenice Els nakon njenog pobačaja. Rekli su vijeću kako je Els gorko plakao, rekavši da joj je prizor Barbare ispunio srce bijedom i da je ‘uzela moje dijete od mene i ubila mi meso i krv’.

Els je Barbarine postupke percipirao u širem kontekstu zlostavljanja i iskorištavanja, kojim je Lienhart tvrdio da virtualno posjeduje njihova tijela i njihovu sposobnost zarade. Gledano na ovaj način, prisilni pobačaj Elsinog djeteta može se smatrati instrumentalnim terorom, koji je jasno pokazao da čuvari bordela imaju apsolutnu kontrolu nad ženskim tijelima.

No, ako zapisnik pokazuje traume, on također prenosi prkos žena. Elsova vlastita odlučnost da progovori očituje se u opisima lica okrenutog prema Lienhartu. A kad je napokon došao njihov dan na sudu, dokazi koje su pružile žene iz Nördlingena bili su dovoljni da potaknu vijeće da poduzme mjere protiv Lienharta i Barbare.

U godini nakon istrage, gradsko vijeće izradilo je novi set propisa za bordel u Nördlingenu koji je zabranio mnoge eksploatatorske finansijske aranžmane koji su učinili zatvorenike većine žena koje tamo rade. Unlike most brothel regulations used by towns in this era, the rules also included an explicit clause requiring a given woman working in the brothel to report to the council immediately any kind of abuse or breach of the rules so that corrective action could be taken – a further sign of the impact made by those who testified in 1471.

Beyond cliché

It is tempting to think of the events described here as part of a depressingly familiar picture. Exploitative working conditions, violence and danger are often thought to accompany prostitution, even in regulated and thus theoretically safer forms of commercial sex. A modern observer of prostitution might recognise in Nördlingen’s brothel a certain model of prostitution catering for low status clients, designed to keep costs low and drive up profits by exploiting its workers. Such a response also seems to affirm the old cliché of prostitution as the ‘oldest profession’ – an unchanging and ever-present phenomenon in human society.

But this cliché is not a harmless one. Thinking about prostitution in this manner is not merely ahistorical, blinding us to what was distinctive and local about the conditions in a place like 15th-century Nördlingen it also obscures the individuality of the women involved. As the historian Judith Walkowitz has argued, it is important that we regard prostitutes themselves as complex individuals, whose experiences and life stories are distinctive and worthy of hearing. Prostitutes are not merely ciphers of a larger historical trend this is difficult to deny, whatever one’s own position on prostitution as a social and economic phenomenon.

We know little else about the women who worked in Nördlingen’s brothel in the years after the 1471-2 investigation. A second, smaller collection of judicial records suggest that by the early 1500s another brothel-keeper by the name of Bartholome Seckler was in trouble with the council for exploiting the women working for him. In any case, it was only a few decades until the sea change of the Reformation saw municipal brothels swept away en masse across southern German towns, as civic authorities grew increasingly uneasy about the moral compromise required to sustain them. By the mid-16th century an institution that had been characteristic of late medieval urban life had vanished, one into which the testimony of the Nördlingen women offers a brief yet vital glimpse.

Jamie Page is a research fellow at the University of Tübingen. He is writing a book on prostitution and subjectivity in late medieval Germany.


Maps of the discoveries

Progress in other technologies such as navigation, ship design and construction, instruments for observation and astronomy, and general use of the compass tended continuously to improve existing map information, as well as to encourage further exploration and discovery. Accordingly, geographic knowledge was profoundly increased during the 15th and 16th centuries. The great discoveries of Columbus, da Gama, Vespucci, Cabot, Magellan, and others gradually transformed the world maps of those days. “Modern” maps were added to later editions of Ptolemy. The earliest was a map of northern Europe drawn at Rome in 1427 by Claudius Claussön Swart, a Danish geographer. Cardinal Nicholas Krebs drew the first modern map of Germany, engraved in 1491. Martin Waldseemüller of St. Dié prepared an edition with more than 20 modern maps in 1513. Maps showing new discoveries and information were at last transcending the classical treatises of Ptolemy.

The most important aspect of postmedieval maps was their increasing accuracy, made possible by continuing exploration. Another significant characteristic was a trend toward artistic and colourful rendition, for the maps still had many open areas in which the artist could indulge his imagination. The cartouche, or title block, became more and more elaborate, amounting to a small work of art. Many of the map editions of this age have become collector’s items. The first map printings were made from woodcuts. Later they were engraved on copper, a process that made it possible to reproduce much finer lines. The finished plates were inked and wiped, leaving ink in the cut lines. Dampened paper was then pressed on the plate and into the engraved line work, resulting in very fine impressions. The process remained the basis of fine map reproduction until the comparatively recent advent of photolithography.

The Cosmographiae, textbooks of geography, astronomy, history, and natural sciences, all illustrated with maps and figures, first appeared in the 16th century. One of the earliest and best known was that of Petrus Apianus in 1524, the popularity of which extended to 15 more editions. That of Sebastian Münster, published in 1544, was larger and remained authoritative and in demand until the end of the century, reflecting the general eagerness of the times for learning, especially geography.

The foremost cartographer of the age of discovery was Gerhard Kremer, known as Gerardus Mercator, of Flanders. Well educated and a student of Gemma Frisius of Leuven (Louvain), a noted cosmographer, he became a maker of globes and maps. His map of Europe, published in 1554, and his development of the projection that bears his name made him famous. The Mercator projection solved an age-old problem of navigators, enabling them to plot bearings as straight lines.

Other well-known and productive cartographers of the Dutch-Flemish school are Abraham Ortelius, who prepared the first modern world atlas in 1570 Gerard (and his son Cornelis) de Jode and Jadocus Hondius. Early Dutch maps were among the best for artistic expression, composition, and rendering. Juan de la Cosa, the owner of Columbus’ flagship, Santa María, in 1500 produced a map recording Columbus’ discoveries, the landfall of Cabral in Brazil, Cabot’s voyage to Canada, and da Gama’s route to India. The first map showing North and South America clearly separated from Asia was produced in 1507 by Martin Waldseemüller. An immense map, 4 1 /2 by 8 feet (1.4 by 2.4 metres), printed in 12 sheets, it is probably the first map on which the name America appeared, indicating that Waldseemüller was impressed by the account written by the Florentine navigator Amerigo Vespucci.


Evolution of Urban Form

Greek cities did not follow a single pattern. Cities growing slowly from old villages often had an irregular, organic form, adapting gradually to the accidents of topography and history. Colonial cities, however, were planned prior to settlement using the grid system. The grid is easy to lay out, easy to comprehend, and divides urban land into uniform rectangular lots suitable for development.

The Romans engaged in extensive city-building activities as they consolidated their empire. Rome itself displayed the informal complexity created by centuries of organic growth, although particular temple and public districts were highly planned. In contrast, the Roman military and colonial towns were laid out in a variation of the grid. Many European cities, like London and Paris, sprang from these Roman origins.

We usually associate medieval cities with narrow winding streets converging on a market square with a cathedral and city hall. Many cities of this period display this pattern, the product of thousands of incremental additions to the urban fabric. However, new towns seeded throughout undeveloped regions of Europe were based upon the familiar grid. In either case, large encircling walls were built for defense against marauding armies new walls enclosing more land were built as the city expanded and outgrew its former container.

During the Renaissance, architects began to systematically study the shaping of urban space, as though the city itself were a piece of architecture that could be given an aesthetically pleasing and functional order. Many of the great public spaces of Rome and other Italian cities date from this era. Parts of old cities were rebuilt to create elegant squares, long street vistas, and symmetrical building arrangements. Responding to advances in firearms during the fifteenth century, new city walls were designed with large earthworks to deflect artillery, and star-shaped points to provide defenders with sweeping lines of fire. Spanish colonial cities in the New World were built according to rules codified in the Laws of the Indies of 1573, specifying an orderly grid of streets with a central plaza, defensive wall, and uniform building style.

We associate the baroque city with the emergence of great nation-states between 1600 and 1750. Ambitious monarchs constructed new palaces, courts, and bureaucratic offices. The grand scale was sought in urban public spaces: long avenues, radial street networks, monumental squares, geometric parks and gardens. Versailles is a clear expression of this city-building model Washington, D.C. is an example from the United States. Baroque principles of urban design were used by Baron Haussmann in his celebrated restructuring of Paris between 1853 and 1870. Haussmann carved broad new thoroughfares through the tangled web of old Parisian streets, linking major subcenters of the city with one another in a pattern which has served as a model for many other modernization plans.

Toward the latter half of the eighteenth century, particularly in America, the city as a setting for commerce assumed primacy. The buildings of the bourgeoisie expand along with their owners' prosperity: banks, office buildings, warehouses, hotels, and small factories. New towns founded during this period were conceived as commercial enterprises, and the neutral grid was the most effective means to divide land up into parcels for sale. The city became a checkerboard on which players speculated on shifting land values. No longer would religious, political, and cultural imperatives shape urban development rather, the market would be allowed to determine the pattern of urban growth. New York, Philadelphia, and Boston around 1920 exemplify the commercial city of this era, with their bustling, mixed-use waterfront districts.


Middle Ages Hygiene

Middle Ages Hygiene - Life in the Middle Ages - History of Middle Ages Hygiene - Information about Middle Ages Hygiene - Middle Ages Hygiene Facts - Middle Ages Hygiene Info - Middle Ages era - Middle Ages Life - Middle Ages Times - Life - Middle Ages Hygiene - Medieval - Mideval - Middle Ages Hygiene History - Information about Middle Ages Hygiene - Middle Ages Hygiene Facts - Middle Ages Hygiene Info - Middle Ages era - Middle Ages Life - Middle Ages Times - Information - Facts - Dark Ages - Medieval - Mideval - Feudal system - Manors - Middle Ages Times - Information - Facts - Dark Ages - Medieval - Mideval - Feudal system - Manors - Middle Ages Hygiene - Written By Linda Alchin


Medieval Europe: Economic History

The economy of Medieval Europe was based primarily on farming, but as time went by trade and industry became more important, towns grew in number and size, and merchants became more important.

Sadržaj

Uvod

Like all pre-industrial societies, medieval Europe had a predominantly agricultural economy. The basic economic unit was the manor, managed by its lord and his officials. This was, in the early Middle Ages especially, a largely self-sufficient farming estate, with its peasant inhabitants growing their own crops, keeping their own cattle, making their own bread, cheese, beer or wine, and as far as possible making and repairing their own equipment, clothes, cottages, furniture and all the necessities of life.

Surplus produce was sold at the nearest market town, where equipment which could not be made or maintained in the manor workshops, or luxuries unavailable locally, could be purchased. Here craftsmen and shopkeepers such as cobblers, tailors, costermongers, tinkers, smiths and others plied their trades.

Most industry in medieval Europe was carried out on a very small scale and was closely related to farming, either processing its produce or servicing its needs. Much of this was carried out within rural villages rather than in towns. Brewing, milling, baking bread, cheese-making, spinning, weaving, making clothes, tanning leather and making shoes, belts, woodworking, smithying and building and maintaining cottages, barns and other buildings, all were done by the villagers themselves within their own households. Some of this work required skilled specialists, but even these had their own field strips which they worked for much of their time.

Examples of large-scale industrial units were the salt-mines of central Europe, stone quarries in various places, and shipbuilding, especially in the larger ports. At Venice, the Arsenal was a huge complex of shipbuilding and armaments manufacture, employing thousands of workers.

Trade

As in so much else, so for trade: the early medieval period on Europe was a shadow of what had come before under the Roman Empire. In the centuries after the fall of the Roman empire in the west, long-distance trade routes shrank to a shadow of what they had been. The great Roman roads deteriorated over time, making overland transport difficult and expensive. Towns shrank, and came to serve a more local area than in Roman times. Traders and craftsmen mainly serviced the needs of the local rural populations (including local lords).

Trade in luxury goods between different parts of Europe never completely disappeared, and coinage survived the fall of the empire, though was much rarer than before. Most long-distance trade goods from within and beyond Europe, such as in amber, high quality ceramics, textiles, wines, furs, honey, walrus ivory, spices, gold, slaves and elephant ivory, was carried in the small sailing ships of the day. Trade by sea was much cheaper than by land (and would be until the coming of railways in the 19th century). The coasts and rivers of Europe were the main thoroughfares of the time, and the North Sea, and even more, the Mediterranean Sea, were the main thoroughfares for international commerce.

Trade in the Mediterranean

Trade in the Mediterranean seems to have died down gradually after the fourth century, until in the seventh and eighth centuries there was an abrupt downturn. This was probably associated with the Arab take-over of the Middle East and North Africa, which turned the Mediterranean into a hostile zone for trade. Arab pirates dominated the seas until the 11th century, when the Italian cities of Genoa, Pisa, Amalfi and Venice began aggressively capturing pirate bases and reclaiming the seas for trade. The Crusades completed this process so that by the end of the 12th century Mediterranean trade and travel (even by Muslim pilgrims) was largely in European (mostly Italian) holds.

The north Italian city-states went on to plant trading colonies on the islands and coasts of the Mediterranean, including in Syria and Palestine, the Crimea in the Black Sea, and in Sardinia and Corsica. They had their own merchant quarters in the major cities of Constantinople, Antioch, Alexandria and Cairo. Venice in particular acquired a maritime empire which included parts of Greece, islands in the Adriatic and the Aegean, the large islands of Crete and Cyprus, and many towns along the Dalmatian coast.

Trade in the North Sea and Baltic

The North Sea had for millennia been home to coastal shipping, on a more local scale than in the Mediterranean. After the shock of the first Viking raids in the 8th and 9th centuries, new trade routes opened up, with tentacles stretching out across Russia and eastern Europe to the Black Sea and Middle East. Ireland, Scotland, northern England and Iceland were drawn more into the trading networks of the region, and northern European ships traded westward along the coasts of Europe, down to and into the Mediterranean.

The North Sea and Baltic ports of northern Europe became flourishing centres of commerce, and from the mid-12th century their commercial power was boosted by the foundation of the Hanseatic League. This was primarily a commercial organisation set up to protect and promote the economic interests of the member towns, and, centred on the north German port of Lubeck, it included towns in the Baltic and the North Sea stretching from Russia to England.

In all European waters medieval cargos were carried in stout “round ships”, or “cogs” – deep-drafted, wide-beamed vessels which held the sea well and had deep, capacious holds in which to carry as much cargo as possible. The exception was with the Venetians, who used galleys (fast oared vessels, armed for war) for high values cargos and where speed was an advantage (for example on trade routes between the Mediterranean and northern waters).

The recovery of the European economy

From 11th century, more stable conditions began to prevail in western Europe. Population began to increase, the volume of trade expanded, and towns in many parts of Europe multiplied in number and grew in size. On the North Sea coast a particularly dense network of trading towns emerged in Flanders and in northern Italy an even greater concentration of large urban centres developed. Cities such as Venice, Genoa, Milan and Florence grew wealthy on the growing trade handled by their merchants. Much of this went north-west, up the Po and Rhone valleys into central and northern France, where the trade routes linked up with those coming south west from Flanders and the North Sea. International trade fairs in the towns of Champaign, in north-east France, became a regular feature of the international trading scene where merchants from Italy and Flanders dealt directly with one another.

The rise of banking

The growth of trade led to the rise of banking. At first, banking was in the hands of Jewish moneylenders, who were able to use their links with Jewish communities throughout Europe and the Middle East to handle the money needed for international trade. Given the strategic place of north Italy in international trade, it is no surprise that banking networks tended to be based in northern Italian cities (the word “bank” derives from the Italian word for the tables at which the bankers sat in the market place). In the 13th century indigenous Italian banking houses grew up, with agencies as far afield as London and Paris. The financial centre of London became known as Lombard Street (Lombardy is another name for north Italy).

The Jewish and Italian bankers of medieval Europe pioneered financial instruments which would be vital to the rise of modern global commerce. Limited liability companies, stocks and shares, bills of exchange and letters of credit all developed at this time (although it is quite possible that some or all of these were based on earlier Arabic practices).

Spread of the market economy

The expansion of trade drew more and more rural communities into the market economy, and links between countryside and towns grew stronger. Manors lost a large measure of their self-sufficiency as they participated more in the money economy. These developments stimulated the expansion of towns, of merchant communities, and of coinage.

The Black Death, after great initial disruption, accelerated the spread of the markets in the longer term by creating a shortage of labour and thus boosting the purchasing power of both urban and rural workers. In proportion to the rest of the economy, towns and cities rose in size and influence – indeed many cities had regained their pre-plague populations by 1400. All over western Europe merchants became increasingly wealthy, and politically more powerful. Meanwhile the countryside languished, in levels of population if not in prosperity. In those areas were the influence of large towns and their trade was strongest, in southern England, Flanders and northern Italy, serfdom began to die out.


How Castles Work

What happens when an invading army entered a territory and laid siege to its castle? Let's look at siege methods and how the castle's defenders could counter it.

Surround and starve

The invading army surrounded the castle and cut off its supplies of food and water with the hope of starving the defenders. In an effort to spread disease among the defenders, the invaders could use their catapults to send dead or diseased animal and human bodies over the castle walls. They could also loft fiery projectiles to wreak havoc inside the castle. This siege method was actually preferred because the invading army might negotiate the castle's surrender with minimal casualties. But it took months to years to work, and the invading army had to be very well supplied with food and water for the duration of the siege.

If they had time to prepare, the defenders could outlast the siege. They usually brought supplies and people from the surrounding countryside into the castle. Most castles had their own water supplies for this situation. Also, the defenders would usually burn the surrounding countryside so the invading army could not forage it for supplies. Often, the outcome of the siege depended upon whether the invading army or the defending army received reinforcements first.

Scale the walls

The invaders would set huge scaling ladders against the castle's outer curtain wall. Invading soldiers would climb the ladders to gain access to the castle. However, the climbers were vulnerable to arrow fire and objects thrown at them from the battlements on the castle walls. Defenders could also push the ladders off the walls.

Alternatively, the invaders built large wooden siege towers and filled them with soldiers. Other soldiers would wheel the towers to the base of the curtain wall. Soldiers in the top of the tower would lower a plank, storm across it onto the battlements and hope to outnumber the defenders. Siege towers provided cover for the invading soldiers, but they were large and heavy. The invaders were vulnerable as they stormed across the plank single-file. Also, the defenders could set the wooden towers ablaze with flaming arrows.

Ram the doors

If an invading army could break down the castle gate, they could enter the castle relatively easily.So they'd use battering rams (large wooden logs) to pound against the gate (or sometimes the castle walls) and eventually break it. Some battering rams were covered to shield the invading soldiers from the defenders' arrow fire and thrown objects. Sometimes, the wooden castle gates were set on fire to weaken them.

To defend against battering rams, defenders would fire arrows (sometimes flaming). They would often lower soft, padded curtains or wooden walls to lessen the impact of the battering rams. Finally, they could brace the castle doors or gates to withstand the forces of the blows.

And as we mentioned, castle gates had murder holes and arrow loops to help pick off invaders who breached the gate.

Bring down the walls

If an invading army could create a breach in a wall, they could enter the castle in a less defended place. Invaders smashed the walls with battering rams and launched heavy stone projectiles and flaming projectiles at and over the walls. They used catapults, trebuchets (heavy sling weapons) and ballistae (large mounted crossbows).

Another way to bring down castle walls was to mine under them. The invading army would dig tunnels under the castle walls and brace them with timber supports. Once they dug the tunnel far enough to the other side, they would set the tunnel on fire. The timber supports would be destroyed, and the wall above the tunnel would collapse. But defenders could counter by digging under the invading army's tunnel before it reached the wall.

Sieges usually combined all of these tactics. They were expensive, exhausting and time-consuming, but were often necessary to take control of a castle and its territory.

The 2005 movie "Kingdom of Heaven" accurately depicts siege techniques during the segment on the siege of Jerusalem during the crusades.


How Did People in the Middle Ages Get Rid of Human Waste?

The idea that people emptied chamberpots out windows into the street is one of the images of the past that has been taught to generations of school children. It’s usually said to have been done in the Middle Ages, and it’s an image that has stuck with many people, particularly because we find it so disgusting. Unfortunately, like many popular ideas about the Middle Ages, it’s largely nonsense.

People in the Middle Ages were no less sensitive to foul odors or disgusted by human waste than we are. They also did not understand exactly how human waste could spread disease, but they knew it did—they just thought it was something to do with its odors. So medieval towns and cities actually had a lot of ordinances and laws to do with waste disposal, latrines, and toilets. In medieval London, for example, people were responsible for the upkeep and cleanliness of the street outside their houses. The fines that could be imposed on them if they didn’t do this could be extremely onerous. One account talks of an outraged mob badly beating a stranger who littered their street with the skin of a smoked fish, since they didn’t want to have to pay the heavy fine for his laziness. In an environment like that, people are hardly going to be dumping buckets of excrement out of their windows.

Larger houses had enclosed latrines attached to or behind the home, which emptied into deep cesspits. These were called a “jakes” or a “gong,” and the men who were employed to undertake the foul-smelling task of emptying these pits were called “gongfermours” or “gong farmers.” Not surprisingly, these men were well-paid, and the gongfermours of medieval London usually ended their day with a much-needed dip in the River Thames.

Smaller residences made do with a bucket or “close stool” over a basin, either of which was emptied daily. They were usually carried to one of the streams that emptied into the nearest river and emptied into the water. This made some of these streams, like the Fleet, rather foul-smelling and gave one in the city of Exeter the lyrical name of “the Shitbrook.” There were also public latrines maintained by the city of London, like the large communal municipal latrines on London Bridge that emptied into the river.

So like most things “everyone knows” about the Middle Ages, this one is in the same category as cumbersome heavy armor, the belief in a flat Earth, and medieval people eating rotten meat covered in spices—it’s a myth.


City gates were traditionally built to provide a point of controlled access to and departure from a walled city for people, vehicles, goods and animals. Depending on their historical context they filled functions relating to defense, security, health, trade, taxation, and representation, and were correspondingly staffed by military or municipal authorities. The city gate was also commonly used to display diverse kinds of public information such as announcements, tax and toll schedules, standards of local measures, and legal texts. It could be heavily fortified, ornamented with heraldic shields, sculpture or inscriptions, or used as a location for warning or intimidation, for example by displaying the heads of beheaded criminals or public enemies.

City gates, in one form or another, can be found across the world in cities dating back to ancient times to around the 19th century. Many cities would close their gates after a certain curfew each night, for example a bigger one like Prague or a smaller one like Flensburg, in the north of Germany.

With increased stability and freedom, many walled cities removed such fortifications as city gates, although many still survive albeit for historic interest rather than security. Many surviving gates have been heavily restored, rebuilt or new ones created to add to the appearance of a city, such as Bab Bou Jalous in Fes. With increased levels of traffic, city gates have come under threat in the past for impeding the flow of traffic, such as Temple Bar in London which was removed in the 19th century.


Pogledajte video: Srednji Vijek opće osobine i karakteristike